產於非洲北部及中東、中亞戈壁沙漠的駱駝,自古便被人以家畜之一飼養著,是沙漠旅程中重要的交通工具。然而,有著「沙漠之舟」美稱的駱駝,為什麼能夠在沙漠中生存呢?

 

駱駝能在沙漠中生存的本領傳自祖先。在開始長途跋涉的沙漠旅程數日前,人們會給予駱駝充足的食物,然後在駱駝體內轉換為脂肪,貯藏在背部的駝峰,那是牠在沙漠中活動的能量來源;因此,在長途旅行之後,有時牠們的駝峰會變成皺巴巴的皮貼在身體的一側。

除此之外,駱駝身體的每個角落也都具備適合沙漠環境的機能。在胃的旁邊有個袋囊,而水的貯藏就全靠這袋子發揮效用,有水的時候牠們就會拼命喝水、貯水,以備不時之需。

其次,駱駝的腳底有如坐墊般柔軟且富有彈性,不會陷入沙裡,因此對人類與其他動物看似難行的沙地,根本就難不倒牠。此外,駱駝的睫毛非常長,可以防止沙子竄入眼睛,沙漠的空氣乾燥,時常颳起沙塵,為了保護眼睛,睫毛特別發達。

Ψ資料來源:竹內均編,張光明譯(1993):快樂腦 5(P.46)。台北市:月旦出版社有限公司。

Ψ索 書 號:046/8844 V.5