問:為什純酒精反而不能殺菌

答:酒精的學名叫做「乙醇」,它具有很大的滲透能力,能夠鑽到細菌體內,使蛋白質凝固。這樣,細菌也就一命嗚呼了。所以,學校裡的標本,常常泡在酒精裡,便是因為細菌無法在酒精中生存、繁殖,標本就不會因此爛掉。

然而,奇怪的是純酒精反而不能殺菌。在醫院裡,所用的消毒酒精,大約含有25%的水分。這是為什呢?原來,當你用純酒精消毒時,酒精的濃度很大,一下子就使細菌表面的蛋白質凝固了,結果形成一層硬膜。這層硬膜對細菌有保護作用,阻止酒精進一步滲入,所以濃酒精反而不及稀酒精。

在酒精裡摻一些水,酒精的濃度就變稀了,稀酒精並不急於使細菌表面的蛋白質凝固,而是滲透到細菌體內,然後把整個細菌體內的蛋白質通通凝固起來。這樣,就達到良好的消毒目的。

參考書目:科學教授(化學篇);索書號:300/2522 v14