名:站在巨人肩膀上
   --史上最偉大的12位科學家
作者:
Melvyn Bragg
譯者:周啟文
出版:先覺出版社1999年12月初版
索書號:
309.8/4044
ISBN:957-607-416-9


  阿基米德從澡盆裡跳出來大叫:「我發現了!」人類對世界的認知從此改

觀。伽利略以他的望遠鏡對準星空,率先揭開月亮的真面目,比太空人更早震

撼了地球。

  詩人波普說:「自然及自然的法則藏身黑暗,上帝說:『讓牛頓出現吧』

,於是一切便亮了起來。」

  化學之父拉瓦謝被送上斷頭台,時人感嘆:只要一眨眼的功夫就能砍掉他

的頭,但法國也許在百年之內不會再有這樣的人才。

  在男性主導的社會,居禮夫人用兩次諾貝爾獎突破男科學家的重圍,是女

性主義的典範。我們很難想像,如果DNA不曾被發現,還會有多少沉冤的孤魂



  本書作者自幼熱愛科學,在主持英國BBC節目期間,訪問了各科學領域中

頂尖的學者,針對十二位人類史上最偉大的科學家,探討他們的生平、成就,

以及對後世的影響:範圍從西元前三世紀流體靜力學的創立,到二十世紀DNA結

構的探索。本書也指出了現今科學家所努力的課題──如何輕巧地藉由前人的

肩膀,將科學帶入下一個黃金時代。

  就如沙利斯伯里的約翰(John of Salisbury)於一一五九年所言:「我們就像是

巨人肩膀上的侏儒,所以我們可以看得比他們更多更遠,並不是因為我們視覺

敏銳,或是長得不一樣;只因為我們被他們巨大的身軀抬了起來,高高在上。



  書裡的主人翁都是一時之選。無論你看到的是法拉第──他從柑卑微、最

不可能的處境中起步,像是無意間闖入科學領域,由書籍裝訂商的助手,搖身

一變成為號令倫敦知識界的人物;或是英雄般的居里夫人,年紀輕輕從波蘭來

到巴黎,決心及才能使她囊括兩次諾貝爾獎,並且在萬神殿(Pantheon)裡占

了一席之地;或是性格極端,高深莫測的牛頓,其深刻過人的宗教觀及創造力

,使得所有後進的科學家,都懷著敬畏的心情;或是伽利略,中古時期活躍的

朝廷大臣,他成功地把新世界觀帶給大家,卻拙於應付舊有的觀念;或是龐加

萊,他的心不在焉,與學問的廣博深刻並行不悖;抑或拉瓦謝,他與龐加萊同

樣來自法國,因為收稅的緣故被送上斷頭台,後來卻被喻為「化學之父」;或

是像達爾文、佛洛伊德、愛因斯坦、克里克、華生,或是有人認為是第一位數

學家及物理學家的阿基米德──這些人物具有罕見、令人肅然起敬的心智,也

成就了許多改變世界的創見。

書籍推薦者:實習教師趙明德2003/9/22